Historia de Noja para ninos




Vamos a dar un brevsimo repaso, porque no hay espacio para mas, a la Historia de esta villa de Noja. Historia que es muy importante que conozcis, porque es la vuestra, y as podris apreciar lo que tenis ahora.
El primer documento en el que se habla de ermitas -como San Pedruco o San Juan de Ris-, y otros sitios y lugares de Noja es del ano 927. \ Hace mas de 1.000 anos!. Pertenece a la Edad que llamamos Media. Ya veis lo antigua que es esta villa, y sin embargo hoy esta mas joven que nunca porque ha avanzado, ha progresado mucho. Los monjes que habitaban esas ermitas y los criados que trabajaban sus tierras, empezaron a formar el pueblo de Noja. Ya se puede decir que Noja existe, que Noja forma parte de la Historia de Espana. Hasta ese momento todo lo que podemos hacer es suponer lo que pudo haber pasado aqu, pero sin poder asegurar nada a ciencia cierta.

En los alrededores de esos monasterios o ermitas se empezaron a formar los primeros ncleos de poblacin o grupos de casas habitadas, en tres zonas distintas: en San Pedro, la actual iglesia, en San Juan de Ris y en Garbijos. Principalmente en este ultimo, en el que segn la documentacin antigua haba varias ermitas, tal vez por que ese lugar estaba protegido de los malos vientos por los montes del Brusco, Mijedo y la sierra de Castillo, tenia un clima suave y templado, un frondoso y variado bosque que todava no haba sido talado, con las marismas al lado que les proporcionaban aves y pesca, Fuentes en las que coger el agua que necesitaban, un camino hacia la mar a travs de la ra de Helgueras, una tierra frtil para el cultivo de sus huertos y un molino de marea para molturar o moler el grano.

Esas gentes formaron una sociedad que, con el paso del tiempo, me creciendo y organizndose social, poltica y econmicamente a travs de un concejo, parecido a lo que hoy llamamos ayuntamiento. El pueblo medieval estaba formado por casas repartidas por todo el territorio, reunidas en pequenos grupos que dieron lugar al nacimiento de los distintos barrios, que todos conocis. Cabanzo, Fonegra, La Rota, Trengandin, Ris, Pedroso, Helgueras, etc.

La vida de esos habitantes fue la misma que la que vuestros padres, abuelos y muchos de nosotros hemos conocido, pues el cambio se produjo no hace tantos anos. Se alimentaban de los productos que cultivaban en sus huertas, de los rboles frutales, de la carne y la leche del ganado que tenan, y de la pesca. Cultivaban vides con cuyas uvas fabricaban un vino, que ellos Llamaban patrimonial o vino de la tierra, que deba de ser malsimo, muy flojo, porque cuando tenan ocasin y venia algn arriero con sus mulas con vino de Castilla lo compraban rpidamente. Realizaban intercambios comerciales con los pueblos de los alrededores -Isla, Castillo, Argonos, Santona, etc. El que aqu cultivaba patatas, pimientos, caricones, o tenia huevos, o quesos hechos por ellos, o pescado, los llevaban a esos lugares y los cambiaba por carne o por otros productos que aqu no tenan. Tambin comerciaban con las embarcaciones que llegaban a las ras de Helgueras y Quejo, que buscaban, sobre todo, nuestras naranjas, limones y madera. En la siguiente poca, en la Edad Moderna, ya vemos a Noja formando parte de la Junta de Siete Villas, que por raro que parezca estaba formada por nueve lugares, no por siete como su nombre hace pensar. Estos eran: Isla, Arnuero, Castillo, Ajo, Bareyo, Gemes, Meruelo, Soano y Noja. Esta Junta y las de Cesto, Voto, Ribamontan y Cudeyo, eran parte del territorio de una antiqusima merindad. ALa TrasmieraA

El pueblo, como hemos dicho, se gobernaba a travs de un concejo. Reunidos en el prtico de la iglesia de San Pedro, porque no tenan un edificio de ayuntamiento como hoy, los hombres de Noja se ponan de acuerdo y escriban sus Ordenanzas en las que se dictaba todo lo relacionado con los pastos, montes, dehesas, cultivos, matanzas de animales, comercio, nombramientos de procuradores, regidores, etc., y de lo que cada uno de ellos tena que hacer. La mxima autoridad era el Procurador, pero por encima de el estaba el Alcalde mayor de la Junta de Siete Villas, que era nombrado por un representante del rey en esta zona, llamado Corregidor, que resida en Laredo.

El lugar de Noja, entonces se llamaba as, solicito al rey Felipe IV el poder nombrar sus propios alcaldes entre sus vecinos para que no mandase en ellos los alcaldes de Siete Villas, porque, como no eran nojenos, aprovechaban cualquier oportunidad para sancionar o multar las faltas ms tontas que cometan y, de esta forma, recaudar dinero. El 9 de marzo de 1644, Felipe IV concede a este pueblo la merced de la vara, el llamado "privilegio de vara o de villazgo" (por la vara de alcalde y por la categora de villa). Esto les permita poder nombrar sus alcaldes y llevar las riendas de su propio gobierno, es decir, gobernarse a si mismos, igual que se nace ahora, sin depender de la Junta de Siete Villas. Adems, Noja reciba el titulo de villa. En esta poca la vida diaria en la nueva villa segua siendo igual: cultivo de los campos de cereales, de las huertas, del ganado, practica de la pesca y poco ms. La mayora de los nojenos eran propietarios de las tierras que cultivaban. Si no lo eran, tomaban las ajenas en arrendamiento o alquiler. Aun aquellos que ejercan sus oficios fuera del pueblo -canteros, campaneros, retablistas- cuando regresaban se dedicaban al cultivo de sus campos y al cuidado de su ganado. La mayora de la poblacin viva una vida de austeridad, muy humilde, sin lujo ninguno, con lo imprescindible y, en ocasiones, poda rozar la pobreza. Muchos son los personajes nojenos que destacaron en esa poca. Escultores, canteros, oficiales de la Santa Inquisicin, caballeros de la Orden de Santiago, colegiales de la Universidad de Salamanca, cannigos en Cartagena de Indias, abogados de los Reales Consejos, marinos y militares, como el capitn Pedro de Venero, que envi dinero desde Amrica para fundar la primera escuela que tuvo Noja.

El ms conocido de todos es Luis Vicente de Velasco e Isla, nacido en Noja, en la casa-torre que todos conocis, en los primeros das de febrero de 1711. Desde los quince anos, su vida estuvo dedicada enteramente a la Marina. Participo en hechos militares importantes. Combati contra navos ingleses en el Caribe. Con el barco que mandaba, el Reina, escoltaba y protega de los piratas a las flotas de navos espanolas en aquellos mares. Este capitn de navo fue comandante del castillo del Morro en La Habana durante el ataque ingles que tuvo lugar el ano 1762. En el asalto final al castillo, el 30 de julio, recibi un balazo en el pecho. No fue una herida mortal, ya que no le afecto ningn rgano vital, pero las condiciones sanitarias del momento no pudieron evitar que falleciera al da siguiente, victima del ttanos.

A partir de 1808 entramos en la llamada Edad Contempornea, en la que la vida cotidiana no sufri grandes variaciones hasta que no se produjo el auge del turismo, casi a finales del pasado siglo XX. Estamos hablando de una sociedad cuyo ritmo de vida muchos hemos conocido. El trabajo intenso de hombres, mujeres y ninos en las huertas propias, y en las ajenas como jornaleros, de sol a sol por un msero salario.

Haba mujeres que se dedicaban a vender por los pueblos los productos de las huertas y el pescado que los hombres haban capturado. Con una caja en la cabeza iban andando hasta Arnuero, Meruelo o santona. Las ventas eran escasas porque no haba casi dinero en ningn lugar. Esa falta de dinero obligaba a los vendedores, en la mayora de las ocasiones, a intercambiar sus mercancas por otras. En pleno siglo XX, marchaban diariamente filas de carros hacia la plaza de abastos de santona -aunque los das que mas se venda era los sbados-, con carpanchos cargados de patatas, alubias blancas, caricones, lechugas, puerros, vainas, repollos, berzas, huevos, higos, ciruelas, cerezas, caracoles, nueces, quesos frescos, centollos, cmbaras, como aqu se llaman, abacantos, bogavantes, pulpos, cabrachos, jibias, etc., y regresaban con tocino, harina, huevos, aceite y otros productos. Muchos eran los cestos de caracoles que iban a esos mercados en la poca de Navidad. Caracoles que se haban empezado a recoger a finales de agosto y se mantenan hasta su venta en un cuarto oscuro lleno de ramas de laurel.

Durante los primeros cincuenta anos del siglo pasado, en la temporada del bocarte, muchos nojenos cruzaban el Brusco andando y acudan a las fabricas de Santona a descabezar, por un jornal de 3 pesetas el da completo. Marchaban por la manana, coman lo que haban llevado de casa por el muelle y regresaban por la misma ruta al atardecer.

Entonces, la mayora de la gente cultivaba maz, pues en la poca anterior no se conoca su cultivo en Espana. De el se sacaba la harina de borona para hacer las tortas que sustituan al pan blanco hecho con harina de trigo, ya que este era un lujo que la mayora no poda comprar. Cuando se desgranaban las mazorcas dejaban unos pocos granos en el tazn o parte inferior de la panoja, para drselo a las vacas junto con el resto de la planta, picada en trozos pequenos. Tambin a las gallinas las alimentaban con maz. As que llego a ser un producto bsico, imprescindible. Se puede decir que Noja entera era un maizal.

Se trabajaba mucho y duro en el campo. Cuentan que hasta las ninas menores de once anos movan el braban o arado como si fuera una pluma y eso que era todo de hierro y pesaba mucho. En realidad era un pueblo pobre. Los mayores dicen que era el mas pobre de los alrededores, porque era el que menos ganado tenia. Pero hambre no pasaban, simplemente necesidad. Todo el mundo tena lo fundamental: Leche, alubias, patatas, lechugas, cebollas, repollos, tomates y la borona para hacer el tortuco. Adems, la gente sacaba dinero de donde poda: de la caloca, las patatas, el maz, los productos de la huerta, el pescado, las vacas, etc. En las noches de invierno, cuando todos regresaban a sus hogares, mientras los abuelos asaban castanas, patatas o mazorcas al fuego, el nico entretenimiento que tenan era contar cuentos a los pequenos o charlar con los vecinos un rato, pues la hora de acostarse era temprana para poder madrugar. En esos anocheceres se asustaba a los ninos con el Sacauntos y les contaban historias que ocurran en los arenales de Ris. Al da siguiente todos iban a la escuela con la mente puesta en los relatos nocturnos, menos los pequenos de seis o siete anos que se quedaban en casa para que pudieran llevar las vacas A a pasear por ah A La mayora de las casas eran iguales. La cuadra al fondo, a un lado una habitacin en la que dorma toda la familia y a continuacin una cocina. En el piso de encima se encontraba el payo o desvn, donde se guardaba la hierba seca. Los suelos eran de tierra. Otras, las menos pero las mejores, tenan la cuadra abajo y arriba todas las habitaciones. Entre el calor que daban los animales y las cocinas con el liar o fuego, no se pasaba fri. Se iluminaban con los candiles de petrleo, carbn y carburo. Estaban amuebladas con lo imprescindible. La mayora carecan de un simple y sencillo aseo, y lo primero que se hacia por las mananas era llevar los orinales para vaciarlos en el calce, en el estercolero. Otras tenan en un rincn de la huerta dos pilastras y unas tablas, y las menos haban adosado una especie de armario en un hueco hecho en la pared de la cocina -situada por lo general en el piso superior-, con cabida para una sola persona, en el que haba un asiento con un agujero en el centra para hacer sus necesidades. Estas caan libremente al huerto.

Hablemos ahora un poquito de los deportes que se practicaban. Los bolos era el tradicional. Tanto que en un pueblo tan pequeno haba tres boleras. Cuando se juega al pasabolo, lo primero que hay que hacer es sortear quien tira primero. Eso se hacia entonces arrojando al aire una perra gorda o una perra chica, pero haba algunos que tenan un duro de los antiguos, de los grandes, y les gustaba presumir. Al tirarlo sonaba mas que las otras monedas, y cuando alguien lo hacia todos se quedaban mirando para saber quien era el dueno de aquella fortuna.

Al igual que en la actualidad, se hacan concursos de bolos. Entonces el que se jugaba era el pasabolo losa a rudiabrazo o pasabolo trasmerano, cuyos jugadores en este pueblo tenan fama por su gran calidad desde mucho antes de nuestra Guerra Civil. Nombres como Agapito Carrera, Paco Azcona, Nun Viadero, Baltasar y Goyo Torre y Miguel Fernndez el cojo, estn en la memoria de las gentes por su buen hacer en este deporte en la dcada de los 30. No se quedaron a la zaga las generaciones posteriores de las que formaron parte hombres como Mximo Carrera, Juan Hazas, Bernab Hoya, Agapito Viadero, Pedro Alonso el viejo, Pedrin Castaneda y Tiaguin Maza.

El primer equipo de ftbol que hubo, despus de la guerra, fue el llamado el Brusco de Noja. El campo antiguo estaba en la zona de la marisma y por all pasaba la lnea de alta tensin que bajaba de Helgueras. Ponan una de las porteras clavada en uno de los postes de la luz, pero coincida que en el medio del campo haba otro y mas de uno trmino estampndose contra el cuando iba corriendo, entusiasmado por el juego. Un da, de un balonazo, rompieron el cable y tuvieron la fortuna de que no les ocurriera nada, pero no sucedi lo mismo con dos o tres vacas que estaban pastando y que cayeron fulminadas en el momento. Al equipo que les sucedi ya les dio la Federacin un atuendo completo: botas, rodilleras, medias, camisetas y pantalones. Noja y Castillo se llevaban a matar. Cuentan los mayores, que cierto da el Socaire regalo una copa y ambos equipos compitieron para ver quien se la llevaba. El campo estaba lleno. Se jugaba en el prado que haba detrs de las escuelas. La portera no tenia redes y los de Noja dicen que los de Castillo estaban empenados en meter al portero con baln y todo dentro. Es decir, que el baln atravesara la portera de lado a lado, puesto que no haba red que se lo impidiese, y el portero con el. Uno de los nojenos agarro una estaca y empez a dar estacazos a diestro y siniestro, y los dems siguieron su ejemplo. Hasta a la Guardia Civil le toco cobrar. Sobre todo a uno de ellos, que era de Solorzano, al que de un punetazo lo mandaron a la huerta de la difunta Generosa. Los que no sacudan, les pisaban los tricornios. No se respeto a nadie. Fue una pelea gordsima y muy sonada. De all salieron heridos. Pero fue una pelea del pblico, pues los jugadores ni se movieron. El partido, lgicamente se suspendi y la copa se quedo en Noja porque iban ganando ellos cuando todo comenz. Lo cierto es que cuando haba partido Noja-Castillo o Castillo-Noja siempre salan a pedradas.

A principios de los anos 60 comenzaron algunos nojenos a participar en las regatas que tenan lugar en la propia Noja, en la zona de los viveros, y en Escalante, Santona e Isla. Estuvieron unos pocos anos compitiendo, ganando en varias ocasiones, pero luego este deporte cayo totalmente en el olvido por falta de remeros.
Para finalizar, diremos que el personaje mas destacado de la Edad Contempornea fue el padre Pedro Lpez de Moncalean. Fraile franciscano nacido en el barrio de Palacio el 27 de noviembre de 1816. Le toco vivir la poca del cierre de conventos en Espana, por lo que decidi emigrar a Italia. All paso por distintos conventos, y termino sus das en Marcasso (Crcega), donde muri el 25 de marzo de 1898. Los caminos de Marcasso se vieron surcados por los peregrinos que acudan a contemplar los restos mortales del que era considerado y venerado como santo.

MARIA LUISA DE VITORIA
Centro de Estudios Montaneses